Tren mata siete elefantes y el resto de la manada ocupa vías en protesta

En un intento fallido por salvar a dos de sus crías, siete elefantes murieron arrollados por un tren expreso de mercancías cuando cruzaban una vía en el Estado indio de Bengala (este), informó hoy una fuente oficial.

El suceso ocurrió cerca de la localidad de Binnaguri, en el distrito de Jalpaiguri, cuando los paquidermos se dirigían al bosque de Diana desde otra zona boscosa, pero dos crías se quedaron atascadas en un cruce, explicó una fuente de las fuerzas de seguridad a la agencia PTI.

En ese momento, otros miembros del grupo acudieron a rescatar a los jóvenes elefantes, pero en ese momento pasó el tren de mercancías, que mató a cinco de ellos e hirió a otros tres, dos de los cuales sucumbieron hoy por las heridas.

Las autoridades no informaron de ningún daño ni descarrilamiento del tren, pese al impacto con los animales. Tras el accidente, otros 25 elefantes ocuparon la vía del tren y como consecuencia el expreso estuvo parado durante casi una hora.

El tráfico ferroviario también estuvo interrumpido esta mañana en este tramo, que une la ciudad bengalí de Siliguri con el Estado nororiental de Assam, debido a que otro grupo de paquidermos impidió la circulación en el mismo punto del siniestro.

Un experto del Instituto indio de Vida Silvestre, consultado por la agencia Efe, explicó que los elefantes, como especies que viven en grupo, tienen “lazos filiales fuertes” y recordó que “son muy inteligentes”.

“La combinación de estos factores” y el hecho de que haya crías entre los muertos, puede provocar que “reaccionen de una manera muy humana“, como ocurrió hoy cuando se acercaron al lugar del atropello, aseguró el experto.

Es frecuente que los trenes atropellen a elefantes en esta zona, pues la vía se interpone en el recorrido que suelen seguir los paquidermos, según explicó uno de los guardas forestales que acudieron al lugar de los hechos.

De acuerdo con el Gobierno, en la India hay casi 28.000 elefantes salvajes, la mayoría de los cuales habita en el tercio meridional y en los estados del nordeste.

El elefante, presente tanto en el ámbito rural como en las grandes ciudades, es uno de los animales más emblemáticos de la India, donde participa con pomposos atavíos en festivales religiosos y bodas o es “alquilado” para transportar a personas, aunque en este caso son paquidermos domesticados.

El ministro indio de Medio Ambiente, Jairam Ramesh, anunció el pasado mes su intención de declarar al elefante “patrimonio nacional” en la India, a fin de poner en marcha nuevas medidas de protección para su especie.

Fuente:efe
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